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Archive for » 1 Ottobre, 2009 «

Il Castagno dei Cento Cavalli

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Il Castagno dei Cento Cavalli secondo alcuni studiosi di botanica ha un’età che si aggira tra i duemila e i quattromila anni. E’ stato definito l’albero più grande e antico d’Europa. Si trova nel territorio di S. Alfio, un paese alle pendici dell’Etna, in provincia di Catania.
La sua denominazione dei “Cento Cavalli” deriva da leggenda. Si tramanda, infatti, che durante una battuta di caccia sull’Etna, la regina Giovanna I d’Angiò venne sorpresa da un tremendo temporale e che trovò rifugio, con tutto il suo numeroso seguito costituito da oltre cento dame e cavalieri, proprio sotto il gigantesco castagno. Tuttavia Giovanna I,regina di Napoli, non scese mai in Sicilia. Era molto nota presso il popolo siciliano, perché fu lei a stipulare, attraverso i suoi ambasciatori, la pace di Catania nel 1347, che chiuse la seconda fase di una lunga guerra iniziata novant’anni prima.
Sebbene il tronco principale sia bruciato nel 1923, l’albero appare ancora gigantesco: il tronco misura circa 57 metri di circonferenza, per 22 metri d’altezza. Si presenta costituito da tre polle (fusti), rispettivamente di 13, 20 e 21 metri.